L’impression offset est-elle l’avenir des auteurs indépendants ?

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L’impression offset est-elle l’avenir des auteurs indépendants ?

Les auteurs auto-publiés ont atteint la gloire et la fortune grâce à deux technologies : les livres électroniques et la méthode hybride de production et de distribution de livres imprimés connue sous le nom d’impression à la demande.

Chacune de ces technologies réduit le risque financier inhérent à l’édition de livres. Ceci est particulièrement important pour les livres imprimés, où l’impression à la demande a éliminé le besoin d’inventaire, d’entreposage, d’expédition et d’exécution, car il s’agit d’un système entièrement automatisé.

La facilité d’utilisation des sites d’impression à la demande a également rendu la production de livres imprimés moins intimidante pour les auteurs qui sont pour la plupart des néophytes lorsqu’il s’agit de faire imprimer leurs livres.

Cependant, il existe de réelles raisons commerciales pour les auteurs indépendants à succès d’aller au-delà des livres de poche faciles à produire et imprimés à la demande. D’une part, il existe de nombreux types de livres que nous pouvons publier nous-mêmes avec profit.

La plupart de ces livres sont produits en utilisant l’impression offset, tout comme la plupart des livres imprimés vendus aux États-Unis aujourd’hui.

L’impression offset semble tellement du XXe siècle aux digerati, entraînée comme elle l’est par d’énormes équipements industriels bruyants produisant des milliers de livres à la fois. Mais les auteurs indépendants qui réussissent et qui veulent continuer à grandir finiront par ajouter l’impression offset à leurs capacités.

D’une certaine manière, vous pourriez voir un passage à l’impression offset comme la maturation du phénomène de l’auteur indépendant. Fixés sur les livres électroniques et les livres de poche POD, de nombreux auteurs n’ont jamais envisagé à quel point les produits physiques peuvent être plus attrayants et comment ils pourraient changer la façon dont les auteurs visualisent, planifient et produisent leurs livres.

Variétés de l’expérience du livre imprimé

Lorsque vous considérez un livre comme un produit de consommation, en concurrence avec les podcasts, la vidéo en streaming et toutes les autres façons dont nous nous divertissons, vous comprenez que l’emballage de votre livre peut être aussi important pour vos ventes que le contenu lui-même.

Malheureusement, la plupart des auteurs indépendants pensent que les seuls livres imprimés à leur disposition sont les livres de poche commerciaux de base des fournisseurs d’impression à la demande. Il n’y a rien de mal avec eux, et je les utilise moi-même, mais ils sont bien en deçà de la totalité des livres et des emballages auxquels nous pouvons faire appel pour produire nos produits de vente au détail – les livres.

Qu’est-ce qui est disponible en dehors de l’impression à la demande pour emballer le travail dans lequel vous vous êtes investi corps et âme ?

  • Commerce des livres de poche à un coût bien inférieur, puisque les livres offset permettront d’économiser 25 à 50 % par rapport à l’impression à la demande
  • Format paysage dans de nombreuses formes, proportions et tailles
  • Livres à couverture rigide à des prix raisonnables, et avec des étuis timbrés
  • Livres à plat avec une variété de styles de reliure
  • Documents d’archives et reliures cousues pour la longévité
  • Couvertures cartonnées pour les manuels scolaires et les manuels
  • Livres de table basse en grands formats avec une impression aux couleurs chatoyantes
  • Papiers d’impression spéciaux dans une multitude de couleurs, de poids et de finitions
  • Vestes et housses qui peut être estampé, gaufré et découpé à l’emporte-pièce

De toute évidence, avec la liberté de création que ces options rendent possible, les auteurs indépendants pourraient produire des livres imprimés qui attireraient l’attention de leurs lecteurs de diverses manières, en capitalisant sur le véhicule parfaitement adapté à leurs livres.

Règles de répartition

La distribution est probablement la principale raison pour laquelle les auteurs indépendants à succès commenceront à se tourner vers l’impression offset.

Au cours des dernières années, j’ai prédit que les auteurs qui étaient fortement attirés par l’édition de livres – qui ont appris à créer systématiquement des livres rentables – finiraient par former de petites presses et des maisons d’édition spécialisées. Et c’est exactement ce qui a commencé à se produire.

Cette division du travail a du sens. Très peu d’auteurs, d’après mon expérience, peuvent se transformer en experts en production et en marketing de livres, même si c’est ce qu’exige une auto-édition réussie.

Non seulement cela, mais si vous avez un livre qui, selon vous, mérite une distribution nationale, un placement dans des centaines ou des milliers de librairies ou des interviews sur les principaux médias, vous n’avez pas d’autre choix que de produire votre livre en utilisant l’impression offset.

Vous aurez besoin à la fois des marges bénéficiaires plus importantes de la compensation pour tenir compte des remises importantes qu’il faudra pour signer avec un maître distributeur – c’est ainsi que vos livres entreront dans toutes ces librairies – et vous imprimerez 1 000 livres au minimum, une quantité pour laquelle l’impression à la demande est inadaptée.

Mais s’aventurer dans le vaste monde des livres imprimés en offset peut être intimidant. Au lieu de sites Web conviviaux qui se plient en quatre pour rendre le processus de publication simple et transparent, vous aurez affaire à des commerciaux d’impression, à des estimateurs et à des personnes du service client qui n’ont pas l’habitude de parler à des auteurs individuels.

C’est pourquoi, plus que jamais, les auteurs à succès qui aspirent à aller plus loin, plus loin ou plus profondément dans l’édition ont besoin d’éducation.

Comment pensent les éditeurs

En discutant avec des auteurs de la manière de faire passer leurs entreprises prospères au niveau supérieur, j’ai identifié deux principaux besoins éducatifs qui, s’ils étaient satisfaits, les aideraient énormément :

  1. Compréhension personnelle de la manière exacte dont les livres imprimés sont physiquement assemblés
  2. Comprendre comment gérer le processus d’impression offset et ses coutumes

Les livres imprimés de toutes sortes nécessitent plus d’expertise technique pour produire que les livres électroniques simplement parce que les fichiers que vous préparez finiront par prendre vie sur de vraies machines utilisant du vrai papier, de l’encre, du toner, de la colle et tous les autres matériaux qui entrent dans les livres.

Répondre à cet impératif éducatif est la principale raison pour laquelle j’ai rassemblé les articles que j’ai écrits au fil des ans sur la façon dont les livres sont assemblés et, l’année dernière, publiés Book Construction Blueprint : Conseils d’experts pour la création de livres imprimés conformes aux normes de l’industrie.

Dans les mois à venir, je développerai ce livre et le renommerai dans une deuxième édition.

La Plan fournit des conseils d’experts et des conseils aux auteurs qui souhaitent naviguer dans le monde de l’impression offset, et aidera tout auteur qui souhaite créer un livre imprimé aux normes de l’industrie, quel que soit le type d’impression qu’il utilise.

Je rencontre régulièrement un certain nombre d’auteurs entrepreneuriaux lors de diverses conférences où je prends la parole, et il est courant que les auteurs soient intrigués par les avantages des livres imprimés en offset pour une diffusion plus large, la création de livres plus convaincants en tant qu’objets physiques et la capacité façonner l’expérience de lecture.

Je m’attends à ce que les auteurs les plus entreprenants se tournent vers l’impression offset pour certains de leurs livres, car c’est ainsi qu’ils continueront à se développer en tant qu’éditeurs.

Photo: Wikimédia Commons

Publié à l’origine sous une forme légèrement différente sous le titre “Indie Authors and the Future of Book Production” en 2017 par Résumé de l’écrivain

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